Think Outside The Box

Transindex rovatok


Címke: «vírus»

Új vírust fedeztek fel az óceánban

ocean
photo by Ethan Daniels via shutterstock.com

Új vírust találtak az óceán mélyén amerikai kutatók, a felfedezést ismertető tanulmányt a Nature Communications legújabb számában tették közzé a Santa Barbara-i Kaliforniai Egyetem (UCSB) tudósai.

A kutatócsoport a kaliforniai partvidéken, Santa Monica térségében vett mintákat a tengerfenék üledékéből. Az így szerzett anyagot a laboratóriumban metángázzal “kezelték”, hogy elősegítsék a mintákban lévő ősi mikroorganizmusok, az úgynevezett archeák növekedését – olvasható az egyetem honlapján.

Az archeák (Archaea, Archaebacteria) egysejtű, mag nélküli szervezetek. Élőhelyeik szerint három nagy csoportjukat különböztetik meg: a halofilok az extrém sós környezetet kedvelik, a metanogén fajok az oxigénmentes (anaerob) közegben fejlődnek, üledékben, vagy állatok bélrendszerében találhatók, a termofilek pedig a viszonylag magas hőmérsékletű, sokszor 100 Celsius-foknál melegebb élőhelyeken, gejzírekben vagy az óceán fenekén található hőforrásokban tenyésznek.

Amikor a kutatók a mintákat vírusfertőzöttség szempontjából elemezték, egy új kórokozót fedeztek fel, amely a jelek szerint az üledékben élő metanogén archeák “vendégszeretetét” élvezte.

A vírus vizsgálata során kiderült, hogy a kórokozó képes volt célzottan megváltoztatni az egyik saját génjét, ugyanis genetikai állományában olyan úgynevezett retroelemet azonosítottak, amely jelentős mértékben felgyorsítja a genom specifikus szakaszainak a mutációját. Mi több, az irányított mutagenezis képességének a gazdaszervezet, az archea is birtokában volt. Ezeket az apró genetikai elemeket korábban már baktériumokban és ezek vírusaiban azonosították, de sohasem észlelték az archeákban, sem az őket megfertőző vírusokban.

“A gyors genetikai mutáció képessége létfontosságú lehet az extrém körülményekhez való alkalmazkodás és a túlélés szempontjából. Ezek az egysejtűek meg tudják változtatni bizonyos fehérjéiket, de nekünk fogalmunk sincs, hogy e proteineknek mi a funkciója” – fogalmazott David Valentine professzor, aki kifejezte reményét, hogy a fehérjék tanulmányozásával nemcsak e mikroorganizmusokról, de élőhelyeikről is többet megtudhatnak.

mti

Kihalhatnak az ebola miatt a gorillák és csimpánzok

Többezer nyugat-afrikai halt meg a legutóbbi ebolajárványban. Ám kevesen tudják, hogy nemcsak az embereket veszélyezteti az ebola: a főemlősökre még nagyobb veszélyt jelent. A halálozási ráta a fertőzötteknél ugyanis 77% a csimpánzok, és 95% a gorillák esetében.

chimp1

Tudósok szerint a kilencvenes évek óta a globális csimpánz- és gorillapopuláció harmadát pusztította el a járvány, és e fajokat veszélyeztető legfontosabb tényezőnek tekinthető. Olvasd el a teljes sztorit

Agykárosító vírus terjed az amuri tigrisek között


Fotó: ianduffy/flickr

Kutyák által terjesztett, agykárosító szopornyicavírust mutattak ki a veszélyeztetett amuri tigrisekben. Orrvadászok, szűkülő élettér és fogyatkozó zsákmány fenyegeti a szibériai ragadozó nagyvad ötszáznál is kevesebb, vadon élő egyedét. Az elmúlt években olyan esetekről számoltak be, amikor lesoványodott, teljesen zavart viselkedésű tigrisek minden félelem nélkül közeledtek az emberekhez. Az állatot amúgy igen ritkán lehet látni, a vadonban magányosan és rejtőzve él.

Olvasd el a teljes sztorit

Óriásvírusok, avagy mi tartozik az élővilághoz?


Fotó: La Menta3/flickr

Újabb óriásvírusokra bukkantak tudósok vízparti iszapban a világ átellenes pontjain: a felfedezés különösen azért izgalmas, mert hozzájárulhat az élet eredetének és fejlődésének mélyebb tisztázásához.

Az eddigi legnagyobb és legkomplexebb óriásoknak a mimivírusok, illetve rokonaik, a megavírusok számítottak. Átmérőjük elérheti a 700 nanométert (0,7 mikrométert, azaz a méter 0,7 milliomod részét), és akár 1000 gént is tartalmazhatnak, hasonlóan az élősködő baktériumokhoz. A tipikus vírusok általában 20-300 nanométer átmérőjűek, és beérik tíznél is kevesebb génnel, mint például az influenza- vagy a HIV-vírus. A rekorder mimivírust, amely nevét a “mikrobák utánzásából” kapta, az Egyesült Királyságban őrzik 1992 óta. Olvasd el a teljes sztorit

Kiszorítjuk mindenhonnan főemlős rokonainkat, és halálos vírusokat ragasztunk rájuk


Fotó: viralbus/flickr.com

Drasztikusan összezsugorodtak a főemlősök élőhelyei Afrikában – derült ki az első átfogó élőhely-kutatásból. A kilencvenes évek eleje óta a keleti gorillák – a legnagyobb testű főemlősök – élőhelyeinek száma a felére csökkent, de más gorillafajok, valamint a csimpánzok, bonobók szintén területeket veszítettek – derül ki a Diversity and Distributions folyóiratban közölt adatokból.

Korábban több tanulmány rámutatott arra, hogy egyes területeken és országokban visszaesett a főemlősök populációja, ám hiányzott az átfogó megközelítés, ezért több szervezet és kutatócsoport fogott össze, hogy kontinens szintű vizsgálatot folytasson a főemlősök élőhelyein. Olvasd el a teljes sztorit

Most akkor mi is az óriásvírus?

Kép forrása: origo.hu

A kutatók hosszú időn át vitatkoztak arról, vajon az élővilág részének számítanak-e a génekkel igen, ám sejtszerkezettel nem rendelkező vírusok. Amerikai kutatók most közzétett tanulmányukban megmutatták, hogy az óriásvírusokban megtalálhatók bizonyos ősi fehérjestruktúrák, amelyek jelen vannak minden földi élőlényben.

Olvasd el a teljes sztorit

Vírusokkal díszített nyakkendők és alsónadrágok

Köztudott, hogy a nyakkendő rengeteg mikrobát hordozhat, mivel olyan ruhadarab, amelyet nagyon ritkán tisztítunk. Egy kaliforniai cég erre hívja fel a figyelmet azáltal, hogy mikroszkóp alatt felnagyított baktériumok és vírusok képét nyomtatta selyemnyakkendőire.

Olvasd el a teljes sztorit